Category Archives: Àfrica

Nueva galería: Uganda

Ya podéis visitar la galeria de Uganda, llena de fotografías de las diferentes especies que vimos, algunas de ellas en peligro de extinción, como por ejemplo el Rinoceronte Blanco; otras endémicas, como el Abejaruco gorjirrojo (Merops bulocki), el Turaco gigante (Corythaeola cristata) i el Cálao carigrís (Bycanistes brevis), por no olvidarnos de los emblemáticos Gorilas de Montaña y los Chimpancés.

En Uganda se pueden ver más de 1.000 especies de aves. Nosotros vimos unas 350, pero no fue posible fotografiarlas todas, sólo una pequeña parte, ya que la distancia y las condiciones de luz de los lugares más frondosos no siempre lo permitían.

Nuestro itinerario incluyó los siguientes lugares:

  • Mabamba Swamp, cerca de Entebbe, la capital, donde pudimos ver el Picozapato (Balaenicepx rex), una rara ave de gran tamaño que vive en estas ciénagas.

  • Lago Mburo
  • Bwindi NP. El día de nuestra llegada hicimos una caminata para ver pájaros, destacando el Turaco gigante (Corythaeola cristata). Al día siguiente hicimos un trecking para buscar a los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei). Por una parte tuvimos suerte, porque no estaban muy lejos, pero por otra, la hora que te dejan estar con ellos no nos cundió apenas, porque no paraban de moverse por la selva y tuvimos que ir persiguiendo por un terreno bastante inclinado y difícil.

  • Queen Elizabeth NP. El único sitio donde vimos leones. También vimos los endémicos Avefría senegalesa (Vanellus senegalus) y el Bubú de los papiros (Lanarius mufumbriri), este último muy escondido en un cañizal de plantas de papiro, su hábitat natural.

  • Kibale NP, donde hicimos el trekking para ir a ver a los chimpancés (Pan troglodytes). Casi todo el rato estuvieron en lo alto de los árboles, sin parar de moverse, pero al principio bajaron un par de ejemplares que nos dieron algo de juego. En el trekking para buscar chimpancés hay varios grupos de gente que los buscan por separado, pero cuando un grupo encuentra la família de chimpancés, entonces el guía avisa al resto de guías y se juntan los grupos, pudiendo llegar a juntarse más de 50 personas para un único grupo de chimpancés, lo que resulta un poco agobiante para unos y otros.

  • Kibale Swamp, un circuito circular alrededor de una ciénaga/lago muy productivo en lo que respecta a la visualización de aves y de algunos monos: Cercopiteco de cola roja (Cercopithecus ascanius), el Colobo Rojo (Piliocolobus), etc …
  • Murchison Falls NP: donde hicimos un paseo en barco de ida y vuelta al pie de las cascadas y donde pudimos ver muchas especies, entre ellas el Martín Gigante Africano (Megaceryle maxima) y el Cárabo Pescador Común (Scotopelia peli) como las más especiales. En el resto del parque vimos también un gran número de mamíferos: elefante africano (Loxodonta africana) , oribí (Ourebia ourebi), hipopótamo común (Hippopotamus amphibius), antílope acuático (Kobus ellipsiprymnus) y el mono patas (Erythrocebus patas), entre otros.

  • Ziwa Rhino Sanctuary: una reserva donde recuperan y protegen los rinocerontes blancos (Ceratotherium simum) con el objetivo de reintroducirlos en el futuro en los Parques Naturales de Uganda. És un proyecto a largo plazo. En la actualidad tienen 19 y nosotros pudimos ver a una hembra (“Nandi”) y a una cría de un año (“Sonic”). Para mí fue un momento muy especial el poder estar tan cerca de un animal que está en una situación extrema de peligro de extinción.

Espero que os gusten las fotografías que he seleccionado para crear esta galería.

Hasta el próximo viaje…

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Nueva Galería: Etiopía

Ya podéis visitar la galería de Etiopía, en la que encontraréis especies tan emblemáticas como el lobo de Etiopía, del que ya os hice un post, o el Babuino Gelada, ambas endémicas de este país.

En nuestro viaje visitamos los siguientes lugares:

  • Awash NP, donde encontramos un gran número de pájaros, y de entre los mamíferos cabe destacar el Órix Beisa.

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  • Bale Mountains NP, donde visitamos tres zonas: Gasay, Saneti Plateau y el Harena Forest, y donde pudimos ver el Mountain Nyala, el Lobo de Etiopía y la Mona de Bale, respectivamente.

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  • Wondo Genet. Buen lugar para ver aves, entre las que destacan el White-cheeked Turaco y el Silvery-cheeked Hornbill, como las más espectaculares.
  • Abiyata-Shala NP, donde hay distintas especies de Hornbill.
  • Bishangari Lodge, de difícil acceso, a las orillas del lago Langano, está rodeado de vida y naturaleza. Una águila pescadora se encuentra por allí, pero desgraciadamente no pudimos fotografiarla.
  • Lago Zeway. Hay un puerto de pescadores. Abundan los pelícanos, marabúes y otras aves acuáticas. Cerca está también el lago Koka, donde también abundan las aves acuáticas.

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  • Debre Libanos. De camino al monasterio hay un grupo de Geladas. Fue difícil acercarse a ellos porque la gente (tanto niños como adultos) les tiran piedras y los Geladas de esta zona son muy desconfiados.
  • Lago Tana. Hay unas cuantas islas con templos, pero no está permitida la entrada a las mujeres, así que fuimos a visitar una iglesia ortodoxa al otro lado del lago. Las pinturas son impresionantes. Aquí os dejo un Sant Jorge, con su dragón y todo…

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  • Gondar. Visitamos una iglesia y el castillo.
  • Simien Mountains, último destino de nuestro itinerario, donde pudimos ver a los Gelada, que son más grandes y peludos que los de Debre Libanos, y mucho más confiados que aquellos; al estar en un Parque Natural aquí nadie les molesta. Otras especies destacadas son el Quebrantahuesos y la Cabra Íbex.

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El viaje fue en el mes de Septiembre, al final de la época húmeda, por lo que encontramos un paisaje mayoritariamente de color verde intenso, muy distinto a la imagen de Etiopía que yo tenía.

Espero que las fotos sean una buena representación de la biodiversidad del país y que os gusten.

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Etiopía… Muy pronto!!!

Hola a todos/as,

Como algunos ya sabéis, el pasado mes de septiembre visité Etiopía.

Por distintos motivos (profesionales, personales y técnicos), la galería con las fotos se está haciendo esperar… pero ya queda poco… muy poco, de hecho, ya he hecho la selección de fotos y ya las estoy preparando para que las podáis ver muy pronto en la web.

tic, tac, tic, tac…

Mientras tanto, os dejo un regalito: este Gelada Baboon, de las Simien Mountains!!!

… hasta pronto!!!

 

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Especies en peligro: El lobo etíope (Canis simensis)

El lobo etíope o lobo abisinio (canis simensis) es la única especie de lobo que se encuentra en África. Endémico de las montañas de Etiopía que se encuentran entre los 3200 y los 4500 metros de altitud, es el cánido más amenazado de extinción del mundo.

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Todo y ser más próximo geneticamente al lobo gris, es muy similar al chacal tanto en tamaño como en forma, teniendo las patas largas y el hocico puntiagudo. El lobo etíope tiene el pelaje de color rojizo, con manchas blancas distintivas a lo largo de su cuerpo y negras en la cola. Los machos son un 20% más grandes que las hembras.

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Viven en grupos de entre 3 y 13 adultos, pero acostumbran a cazar de manera individual. Su dieta se basa mayoritariamente en diferentes especies de roedores, siendo las ratas-topo gigantes (Tachyoryctes macrocephalus) sus preferidas.

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Hoy en día, la población más grande (alrededor del 50% del total) se encuentra en el Parque Nacional de las Montañas de Bale, donde se les puede encontrar en 2 zonas: el valle de Web y las planícies de Sanetti.

El lobo etíope está clasificado como “en peligro de extinción” en la lista roja del la IUCN:

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Las causas naturales de mortalidad incluyen la predación de los jóvenes por hienas manchadas o aves de presa, muerte por hambre en los juveniles, patógenos y parásitos como la rabia y causas humanas.

La reducción de la población se debe a distintos factores: la pérdida continua de su hábitat a causa del avance de la agricultura, los accidentes de tráfico, la caza, la hibridación con perros domésticos y las enfermedades.

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Los esfuerzos para su conservación incluyen la vacunación contra la rabia, no tan solo de los perros domésticos sino también de los lobos etíopes, la esterilización de los perros domésticos y de los híbridos y la educación de la población respecto al lobo etíope, entre otras.

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Especies en peligro: El cercopiteco de las montañas Bale (Chlorocebus djamdjamensis)

El cercopiteco de las montañas Bale (Chlorocebus djamdjamensis), descubierto en 1902, es uno de los primates menos conocidos de África. Como otras especies de cercopitecos, tienen dimorfismo sexual, siendo los machos ligeramente más grandes que las hembras y teniendo los genitales de color brillante.

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Son diurnos y pasan la mayor parte del tiempo comiendo. Su dieta está basada principalmente en el bambo de las tierras altas africanas (Arundinaria alpina) en la época lluviosa (77% de su dieta), comiendo también algunas frutas en la época seca. Flores e insectos completan su dieta.

Endémico de las Montañas Bale en Etiopía, parece que vive exclusivamente en los bosques de bambú, encontrándose en tierras altas, llegando hasta los 3.000 metros de altitud.

El cercopiteco de las montañas Bale está clasificado como “Vulnerable” en la lista IUCN y se encuentra en el Apéndice II de CITES.

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La principal amenaza a la que se enfrenta el cercopiteco de las montañas Bale es la pérdida de su habitat: las poblaciones humanas que no paran de crecer en Etiopía, la conversion de tierra para la agricultura, los incendios forestales y la tala forestal están reduciendo los bosques de bambú de los que depende.

El futuro del cercopiteco de las montañas Bale depende estrechamente de la conservación y la explotación sostenible de los bosques de bambú en los que habita.

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Madagascar… Muy pronto!

El pasado mes de septiembre pasé 3 semanas en Madagascar, la isla más grande de África y la cuarta en tamaño del mundo (siendo un poco más grande que Francia).

Visitamos distintos parques naturales del centro de la isla con el objetivo de disfrutar al máximo de la poca naturaleza que queda intacta, ya que el país sufre una importante deforestación.

La deforestación en Madagascar es el resultado de tres actividades: la agricultura de corte y quema (para obtener campos de arroz), la ganadería (el zebú no come hierba seca y la queman para que vuelva a brotar, verde) y la producción de leña y carbón para cocinar.

Cada año, una tercera parte de Madagascar se quema. Nosotros pudimos constatarlo; no había día en el que no viésemos humo en el horizonte o pasásemos al lado de uno o más campos acabados que quemar. El que en su día fue una isla verde, ahora es la isla roja (por el color de su tierra).

La destrucción del hábitat original hace que la mayoría de espécies únicas de Madagascar (+75% son endemismos, es decir, que no se encuentran en ningún otro sitio) estén en grave peligro de extinción. Es por ello que me siento realmente afortunada de haber podido ver unas cuantas de estas especies y, en algunos casos, incluso haber podido fotografiarlas.

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La galería de Madagascar os mostrará una selección de la fauna, flora y paisajes que encontramos a lo largo de nuestra ruta… y espero poderosla enseñar muy pronto!!!

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Historia de una foto: «Lindo Gatito»

Esta instantánea corresponde a uno de esos momentos inolvidables que pasé en Tanzania en Septiembre del 2008.

Después de un largo día recorriendo el sur del Serengueti (Seronera) y cuando ya estábamos mirando el reloj, temiendo que pronto daríamos la vuelta y nos dirigiríamos hacia el Lodge, vimos que algo se movía entre las hierbas, a lo lejos, cerca de la carretera. Lawrance, nuestro guía, dijo que era un Cheetah (guepardo) y Eli (nuestro conductor) se dirigió allí sin dudarlo; detuvo el coche, al lado de donde se suponía habíamos visto al animal y empezamos a mirar incrédulamente alrededor del punto donde nos señalaba… nada!

Pasaron unos segundos y seguíamos sin ver nada. Está aquí, aquí a pocos metros!!!…. pero nada… no éramos capaces de verlo.

Lawrance abrió la puerta del todoterreno, se incorporó (sin bajar del coche) y señaló con el brazo… Nosotros seguíamos sin ver nada; sólo un montón de hierbajos dorados por el sol… empezábamos a dudar de que ése fuera el sitio…

De pronto, una cabeza enorme de leopardo apareció de entre la nada… Guau! digo… Miau!

400 mm, f9.0, 1/10, ISO 200, modo AV, enfoque automático, bean bag, flash y teleflash.

Lawrance se sentó de golpe y cerró la puerta instantáneamente… no era un Cheetah era un Leopardo!!!! y según nos repitió varias veces: «El leopardo es malo… caza por el placer de cazar… otros animales cazan para comer, pero el leopardo no… el leopardo caza porque le gusta cazar»

Fascinante! Menudo porte y elegancia! Y lo teníamos allí, a pocos metros, Increible!!!

Los siguientes minutos fueron muy intensos, y todos tuvimos un subidón de adrenalina bestial!!!

Y cuando se giró y nos miró… éxtasis total!!!!

Yo era incapaz de pensar, disparaba por inercia y… ufff, todavía se me pone la piel de gallina cuando lo pienso.

El hecho es que, en esos momentos, era consciente que tiraba con ISO baja, pero no me atreví a subirla por miedo al ruido… y confié en que el flash me daría velocidad suficiente, pero no estaba segura… era igual, delante de mí, a pocos metros, tenía un «lindo gatito» y eso era lo importante.

Hoy sé que debería haber subido la ISO para así ganar velocidad y calidad, pero bueno, ya no puedo repetirla… Espero que la foto le haga justícia a este bello animal.

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Nueva Galeria: Tanzania

Desde ahora ya podéis ver las imagénes de la nueva galeria «Tanzania«.

Los que me conoceis bien sabeis que en Tanzania se me «disparó» el dedo, e hice muuuchas, demasiadas fotografías… que me ha costado mucho seleccionar.

En esta galeria hay también un importante trabajo de clasificación de las especies que aparecen representadas. Los libros / guías tanto de mamíferos como de aves que llevábamos estaban en inglés y en latín, así que he tenido que busar los nombres en catalán y castellano en internet. Desgraciadamente no los he encontrado todos… falta alguno (si conocéis alguno de los que faltan…. os estaré agradecida si me los decís). Me gusta clasificar lo que fotografío y, como apenas entiendo de esto, es como un reto personal que me he fijado.

Finalmente comentaros cuán difícil es fotografiar con altas temperaturas. En muchas ocasiones era posible ver cómo el calor subía desde el suelo. El sistema de auto-foco de nuestras cámaras se volvía loco en estas condiciones, y enfocar manualmente también era difícil porque el calor también engañaba nuestros ojos.

Estas fotografías se hicieron en Septiembre – Octubre de 2009, durante la época seca. Como podréis observar, el paisaje y los colores son muy diferentes de los de las galerías anteriores (Islandia, Eslovenia y Donna Nook). En este caso, el color amarillento de la hierba seca és el protagonista en la mayoría de las fotografías, aunque el verde también está presente de vez en cuando.

Espero que os gusten!

Esther

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